Αλέξι Λάλας

Αλέξι Λάλας


lalast595.jpg

Το ότι οι Αμερικάνοι δεν ασχολούνται με το ποδόσφαιρο είναι γνωστό, όπως επίσης και το ότι αρκετοί κοροϊδεύουν τους Ευρωπαίους που καταναλώνουν το χρόνο τους βλέποντας άλλους να κλωτσούν μια μπάλα. Ο Alexi Lalas όμως, που ξεκίνησε να παίζει ποδόσφαιρο στους δρόμους του Νέου Ψυχικού, τους την έφερε και πάλι όπως είχε κάνει και στο μουντιάλ του 1994 που ανάγκασε την Αμερική να βλέπει soccer. Αυτή τη φορά το έκανε έμμεσα αφού ως πρόεδρος της μεγαλύτερης Αμερικανικής ομάδας ποδοσφαίρου, τους LA Galaxy, έκανε τη μεγαλύτερη μεταγραφή της χρονιάς κλείνοντας 5ετές συμβόλαιο με τον David Backham. Τα αποτελέσματα ήδη φάνηκαν στην τελετή που έγινε ώστε να τον καλωσορίσει η ομάδα και παρακολούθησαν εκατομμύρια κόσμου τηλεοπτικά. Τώρα πια τέρμα οι κοροϊδίες για τους Ευρωπαίους, καθώς και οι ίδιοι οι Αμερικάνοι βλέπουν μπάλα, ή τουλάχιστον βλέπουν Beckham. Το αγαπημένο παιδί του Αμερικανικού ποδοσφαίρου που μετά το τέλος της πορείας του εντός γηπέδων έγινε πρόεδρος της μεγαλύτερης ποδοσφαιρικής ομάδας των Η.Π.Α. (καμία συγγένεια με το Ντέμη) έχει ακόμα μεγαλύτερα όνειρα και στη συνέντευξη που κάναμε μαζί του στο Home Depot Center, την έδρα των Galaxy, τονίζει ότι είναι έτοιμος να δώσει μάχη ώστε να φιλοξενήσουν και πάλι οι Η.Π.Α. ένα παγκόσμιο κύπελλο ποδοσφαίρου.

Είναι και οι δύο γονείς σου Έλληνες;

Ο πατέρας μου μόνο, ο οποίος τα τελευταία χρόνια ζει μόνιμα στην Ελλάδα, στο Νέο Ψυχικό. Μεγάλωσε στην Ελλάδα πήγε στο κολέγιο Αθηνών και έπειτα ήρθε στην Αμερική για σπουδές όπου γνώρισε τη μητέρα μου. Παντρεύτηκαν, έκαναν δύο παιδιά, εμένα και τον αδερφό μου, οι οποίοι μεγαλώσαμε στην Ελλάδα και στην Αμερική γιατί η οικογένεια μας ταξίδευε πολύ συχνά μεταξύ Detroit και Αθήνας. Στην Ελλάδα μένει επίσης και η γιαγιά μου.

Μιλάς ελληνικά;

Λίγο, αλλά καταλαβαίνω όμως πολύ καλά.

Έρχεσαι συχνά στην Ελλάδα;

Όχι πολύ συχνά , αλλά όποτε έχω χρόνο πηγαίνω.

Που πήγες σχολείο;

Στο Νέο Ψυχικό, στο Campion School, εκτός από τα τελευταία χρόνια του λυκείου που μετακομίσαμε στο Detroit.

Που έπαιξες πρώτη φορά ποδόσφαιρο;

Ξεκίνησα από την ομάδα του σχολείου, στο Campion School. Μετά άρχισα να παίζω και σε αλάνες. στους δρόμους και γενικά όπου βρίσκαμε χώρο. Ήμουν ο κοκκινομάλλης Αμερικάνος της γειτονιάς και πήγαινα σε όποιους έβλεπα και τους ρωτούσα με τα λίγα ελληνικά μου αν θα με άφηναν να παίξω μαζί τους. Έτσι έμαθα να παίζω καλύτερα, βελτίωνα και τα ελληνικά μου και γενικά έγινα ένα από τα υπόλοιπα παιδιά της γειτονιάς που έπαιζαν ποδόσφαιρο.

Πότε ξεκίνησες να παίζεις επαγγελματικά;

Επαγγελματικά έπαιξα πρώτη φορά στην Αμερική. Στο Rockers University στο New Jersey. Mετά έπαιξα στους Ολυμπιακούς της Βαρκελώνης. Έπειτα ήρθε το μουντιάλ και μετά πήγα στην Ιταλία στην ομάδα της Πάντοβα.

Πιστεύεις ότι αν δεν ήταν Έλληνας ο πατέρας σου θα είχες αυτή την ίδια πορεία στο ποδόσφαιρο;

Πιστεύω ότι αν δεν είχα ζήσει ποτέ στην Ελλάδα δεν θα είχα την ίδια αντίληψη για το συγκεκριμένο άθλημα, γιατί στην Αμερική όπως ξέρετε δεν είναι δημοφιλές. Η καθημερινότητά μου στην Ελλάδα περιείχε και το ποδόσφαιρο. Εγώ είμαι Ολυμπιακός, ο πατέρας μου ΑΕΚ και ο αδερφός μου Παναθηναϊκός, οπότε φαντάσου πως μεγάλωσα. Ο πατέρας μου είναι καθηγητής πανεπιστημίου, οπότε δεν παίξαμε ποτέ ποδόσφαιρό μαζί, αλλά κουβεντιάζαμε για τα αθλητικά.

Υπήρξε πρόβλημα όταν ανακοίνωσες στους δικούς σου ότι θέλεις να γίνεις ποδοσφαιριστής;

Όχι δεν υπήρχε πρόβλημα αλλά η παιδεία ήταν πάντα πολύ σημαντική στην οικογένεια μου. Ο πατέρας μου είναι καθηγητής και η μητέρα μου συγγραφέας οπότε το σχολείο ήταν η πρώτη προτεραιότητα για τα παιδία τους και το να είσαι επαγγελματίας αθλητής δεν νομίζω ότι ήταν κάτι που τους άρεσε ιδιαίτερα. Όμως όταν είδαν ότι ήμουν καλός και μπορούσα να ζήσω μέσα από το ποδόσφαιρό μου έδωσαν κουράγιο να συνεχίσω και με στήριξαν. Όπως με στήριξαν και σε άλλα πράγματα, στο hockey, τη μουσική και βέβαια το σχολείο.

small2.jpgΈπαιξες ποτέ σε ελληνική ομάδα;

Όχι. Αλλά έχω παίξει με την ομάδα των Η.Π.Α. εναντίον της Ελλάδας.

Ήθελες ποτέ να παίξεις στην Ελλάδα;

Ναι, είχαν γίνει και κάποιες συζητήσεις απλώς δεν έτυχε ποτέ.

Πες μου τις εντυπώσεις σου από το Ιταλικό πρωτάθλημα. Είσαι ο μοναδικός Αμερικανός που έχει παίξει ποτέ στη Seria A.

Δυστυχώς είμαι ο μοναδικός. Δεν ξέρω τι κακό έκανα και δεν έχει ξαναπαίξει κανείς άλλος μετά από εμένα.

Πως ήταν αυτή η εμπειρία;

Ήταν υπέροχο το να παίζεις με τους καλύτερους παίκτες του κόσμου στο ίδιο γήπεδο. Τότε η seria A ήταν τα πάντα, τα περισσότερα λεφτά, οι καλύτεροι παίκτες και φυσικά πρεστιζ. Τώρα αυτό έχει αλλάξει. Κάθε Σαββατοκύριακο γινόμουν και καλύτερος. Όχι μόνο σαν παίκτης αλλά και σαν άνθρωπος. Το να μάθω μια άλλη γλώσσα και να ζήσω σε μια καινούρια χώρα με άλλη κουλτούρα με δίδαξε πάρα πολλά. Επίσης μην ξεχνάς ήμουν και ο μοναδικός αντιπρόσωπος της Αμερικής εντός και εκτός γηπέδου.

Πώς σου συμπεριφέρθηκαν οι Ιταλοί τον πρώτο καιρό που ήσουν εκεί; Δεν υπήρχε το στερεότυπο ότι οι Αμερικάνοι δεν ξέρουν ποδόσφαιρο;

Ναι, αλλά δεν έδωσα σημασία. Εγώ ήμουν τυχερός βέβαια, γιατί είχα παίξει και στο μουντιάλ και με ήξεραν σαν παίκτη, αλλά αυτή η εντύπωση φεύγει σε μία ημέρα και μετά πρέπει να αποδείξεις μέσα σο γήπεδο την αξία σου. Το να ζεις σε αυτή την κουλτούρα που το ποδόσφαιρο είναι τόσο σημαντικό το διασκέδασα πάρα πολύ. Ήταν κάποια τρελά χρόνια της ζωής μου.

Τι θυμάσαι ποιο πολύ από την Ιταλία;

Θυμάμαι το γκολ που είχα βάλει στη Μίλαν. Οπαδούς που περνούσαν έξω από το σπίτι μου και πολλές φορές με επευφημούσαν ενώ άλλες με έβριζαν. Επίσης θυμάμαι να είμαι στη τηλεόραση μέρα παρά μέρα, έζησα μια τρελή ζωή, αλλά με τη καλή έννοια, πέρασα πολύ καλά.

Γιατί στην Αμερική ο κόσμος δεν είναι τόσο παθιασμένος με τις ομάδες. Όχι μόνο του ποδοσφαίρου, αλλά και του μπέιζμπολ και άλλων αθλημάτων.

Βλέπουμε τα σπορ εδώ με ένα άλλο τρόπο. Δεν είναι ότι έχουμε λιγότερο πάθος, απλά νομίζω ότι στην Ευρώπη το ποδόσφαιρο αντιμετωπίζεται με θρησκευτικό χαρακτήρα ενώ εδώ όλα τα αθλήματα είναι διασκέδαση. Παίρνουμε στα σοβαρά κάθε άθλημα αλλά όχι όπως γίνεται στην Ευρώπη. Και για εμένα ήταν πολύ μεγάλη η πίεση όταν έπαιζα στην Ιταλία. Έπρεπε να παίζω ατομικά καλά, να παίζει και η ομάδα καλά. Ναι μεν έπαιζα στη Πάντοβα που δεν είχε πολλά χρήματα αλλά ήταν η μεγάλη ευκαιρία για όλους μας, τα τότε μέλη της Παντοβα, να παίξουμε με τις καλύτερες ομάδες της Seria A. Για την πόλη και τους κατοίκους της ήμασταν πηγές περηφάνιας και έπρεπε να τα πάμε καλά. Αυτή η πίεση δεν συγκρίνεται με τα Αμερικανικά δεδομένα.

Ένιωσες αυτό που λέμε στην Ευρώπη, τη θεοποίηση των ποδοσφαιριστών;

Ναι. Ακόμα λαμβάνω emails από την Ιταλία, από ανθρώπους που με είχαν δει να παίζω τότε. Για τη συγκεκριμένη γενιά που όταν ήμουν εγώ εκεί ακολουθούσε την ομάδα και ερχόταν στο γήπεδο είμαι μέρος των αναμνήσεων τους. Θυμούνται τη Παντοβα όταν

ήταν στη seria A και αυτόν τον τρελό Αμερικάνο που έπαιζε στην ομάδα. Είναι ωραίο το ότι είμαι μέρος της ιστορίας τους. Αλλά σε αυτές τις περιπτώσεις πρέπει να γνωρίζεις ότι όταν τα πας καλά θα σε έχουν πολύ ψηλά στη συνείδηση τους, θα είσαι βασιλιάς, μα αν δεν παίξεις καλά θα σε πετάξουν να σε φάνε οι λύκοι.

Μετά την Ιταλία που έπαιξες;

Έπαιξα στη Βοστόνη, μετά στη Νέα Υόρκη, στο Κάνσας και έπειτα στους Galaxy, στο Λος Άντζελες. Είχα παίξει σε πολλές ομάδες και τελικά όταν ήρθα στο Λος Άντζελες και κέρδισα αρκετά πρωταθλήματα. Γι’ αυτό αν με ρωτούσες ποια ομάδα είναι η πιο σημαντική για εμένα θα σου πω οι Galaxy.

Που σου αρέσει να ζεις περισσότερο;

Όπου και να είμαι περνάω καλά. Σε ολόκληρη τη ζωή μου ταξίδευα οπότε δεν έχω πρόβλημα αλλαγής περιβάλλοντος. Τώρα όμως που έχω και μία κόρη και οικογένεια είναι ωραία να αναφέρομαι στο Λος Άντζελες σαν το σπίτι μου. Ο καιρός εδώ μου αρέσει πολύ. Θυμάμαι όταν πρωτοήρθα εδώ σκεφτόμουν πόσο μοιάζει με ην Αθήνα. Συνδυάζει το βουνό και τη θάλασσα όπως και η Αθήνα, και το κλίμα είναι παρόμοιο.

Πότε σκέφτηκες να σταματήσεις να παίζεις ποδόσφαιρό και να ασχοληθείς με τη διοίκηση;

Πάντα σκεφτόμουν ποιο θα ήταν το μέλλον μου όταν σταματήσω να παίζω ποδόσφαιρο. Ίσως με επηρέασαν και οι γονείς μου που πάντα μου υπενθύμιζαν ότι η φυσική κατάσταση κάποια στιγμή χάνεται ενώ το μυαλό μένει και πρέπει να προετοιμαστείς για αυτή τη στιγμή. Αναρωτιόμουν πως θα μπορούσα να είμαι μέρος του παιχνιδιού χωρίς να παίζω στην ομάδα. Και μου ήρθε η ευκαιρία όταν αποφάσισα να σταματήσω. Δέχτηκα μια πρόταση από την ομάδα του San Jose να γίνω πρόεδρος του σωματείου και την αποδέχτηκα. Η εμπειρία μου σε αυτή την ομάδα ήταν πολύτιμη για τη μετέπειτα πορεία μου. Έκανα καλά πράγματα και άσχημα πράγματα αλλά τελικά έμαθα.

Πες μας λίγα λόγια για τους Galaxy.

Θα μπορούσα να χαρακτηρίσω την ομάδα σαν το κόσμημα του Αμερικανικού πρωταθλήματος και αυτό είναι μια πολύ μεγάλη ευθύνη για μας γιατί οι οπαδοί μας περιμένουν να έχουμε πολύ καλή πορεία κάθε χρόνο. Έχουμε τους καλύτερους παίκτες και πολύ καλή πορεία στο παρελθόν και έτσι πρέπει να συνεχίσουμε. Η δουλεία μου είναι να φροντίσω να συνεχιστεί αυτή η επιτυχία και αυτό είναι που με απασχολεί κάθε μέρα, το πώς θα μεγαλώσει η ομάδα και θα γίνει καλύτερη.

lalast4.jpgΈτσι αποφασίσατε να πάρετε το Beckham;

Ναι. Νομίζω ότι είναι ένας πολύτιμος παίκτης για όλες τις ομάδες. Δεν θέλουμε μόνο να είμαστε η καλύτερη ομάδα στις Η.Π.Α αλλά θέλουμε να είμαστε ανάμεσα στις καλύτερες ομάδες του κόσμου, και αυτό θέλει χρόνο για να συμβεί βέβαια. Για να το πετύχουμε αυτό πρέπει να κάνουμε μεγάλα βήματα. Και νομίζω ότι κάναμε το μεγαλύτερο πράγμα που μπορούσαμε φέρνοντας τον David Beckham στην Αμερική και εντάσσοντας τον στο δυναμικό μας. Πρώτα γιατί νομίζω ότι είναι ένας πολύ καλός παίκτης και θα βοηθήσει την ομάδα μέσα στον αγωνιστικό χώρο και δεύτερον γιατί η μεταγραφή αυτή έχει ένα θετικό αντίκτυπο για τους Galaxy και το Αμερικανικό ποδόσφαιρο γενικότερα. Δεν νομίζω ότι θα μπορούσαμε να αγοράσουμε με

οποιονδήποτε άλλο τρόπο αυτή την προβολή που έγινε στην ομάδα λόγω της συγκεκριμένης μεταγραφής.

Δεν είναι και ένα οικονομικό ρίσκο όμως;

Βέβαια είναι ρίσκο, αλλά και η ζωή είναι ρίσκο. Ρισκάρω γιατί πιστεύω σε αυτή την ομάδα. Όπως πιστεύω ότι ο David θα τα πάει πολύ καλά μέσα και έξω στο γήπεδο και θα προσφέρει πάρα πολλά στην ομάδα. Η προσφορά του Beckham δεν θα περιοριστεί μόνο στον καιρό που θα παίξει στην ομάδα αλλά θα είναι αισθητή ακόμα και όταν δεν θα ανήκει πια στους Galaxy, γιατί όλοι οι παίκτες παίζουμε για ένα χρονικό διάστημα και μετά σταματάμε. Θα ανεβάσει την ομάδα σε ένα μεγαλύτερο επίπεδο και έπειτα, με τον καιρό, θα μπορούμε να μεγαλώσουμε κι άλλο σαν ομάδα.

Ποια ήταν η πρώτη αντίδραση του Beckham στη προσφορά που του κάνατε;

Το είδε σαν μια νέα ευκαιρία και περιπέτεια. Είναι ενθουσιασμένος με την αλλαγή που θα επέλθει στη ζωή του. Κάποιες φορές χρειάζεσαι μια αλλαγή, αναζητάς νέες περιπέτειες και νομίζω ότι ο David βλέπει αυτή τη μεταγραφή σαν μια ευκαιρία να μεγαλώσει σαν παίκτης και σαν επαγγελματίας.

Πως νιώσατε κατά τη διάρκεια της τελετής που κάνατε για την έλευση του David Beckham;

Ήταν μία υπέροχη στιγμή, μία ιστορική στιγμή όχι μόνο για την ομάδα αλλά και για ολόκληρο το Αμερικανικό ποδόσφαιρο. Αλλά θα ήθελα να τονίσω ότι το άθλημα του ποδοσφαίρου στην Αμερική δεν χρειάζεται σωτήρα. Δεν χρειάζεται να σωθεί από κανέναν. Αυτό που χρειάζεται είναι μία τονωτική ένεση και η έλευση του David είναι η μεγαλύτερη και πιο τονωτική ένεση που μπορούσε να γίνει. Η τελετή ήταν μία ευκαιρία για εμάς και τους πέντε χιλιάδες φιλάθλους της ομάδας που βρέθηκαν στο γήπεδο ώστε να καλωσορίσουμε τον David στο Λος Άντζελες και στην ομάδα επίσημα. Στην τελετή παρευρέθηκε και ο δήμαρχος της πόλης, Antonio Villaraigosa, που μίλησε με πολύ θερμά λόγια για τον παίκτη αλλά και τη σημασία αυτής της μεταγραφής για την αμερικανική league.

Πως αντέδρασε ο Μπέκαμ όταν μπήκε στο στάδιο;

Ήταν ιδιαίτερα χαρούμενος και ευδιάθετος και συνοδευόταν από την Victoria η οποία πόζαρε και στους φωτογράφους. Ο ίδιος είπε πως το πιο σημαντικό πράγμα για αυτόν μετά την οικογένεια του είναι το ποδόσφαιρο. Συγκεκριμένα χρησιμοποίησε τη λέξη football (που χρησιμοποιείται στην Αγγλία) αντί για soccer που είναι η σωστή λέξη για το ποδόσφαιρό στην Αμερική και προκάλεσε γέλια. Όπως είπε και ο ίδιος όμως θα συνηθίσει και θα εγκλιματισθεί πλήρως. Του αρέσει που θα ζει στο Λος Αντζελες για τα επόμενα 5 χρόνια.

Ποιο είναι το πρόγραμμα της ομάδας τώρα;

Το πρώτο μας επίσημο παιχνίδι για την Αμερικανική λίγκα που θα συμμετέχει και ο Beckham είναι στις 5 Αυγούστου αλλά θα παίξουμε και αλλά τρία παιχνίδια σε άλλα τουρνουά ποιο πριν οπότε θα μπορεί και εκείνος να έχει εγκλιματισθεί μέχρι τότε.

Συνάντησε τους υπόλοιπους παίκτες της ομάδας;

Ναι και μάλιστα το κλίμα ήταν τόσο καλό που αστειεύτηκαν κιόλας. Ένας άλλος παίκτης μπήκε στα αποδυτήρια και κάνοντας πλάκα ρώτησε ποιος ήταν ο καινούριος παίκτης μας. Έπειτα πλησίασε τον Beckham και κάνοντας πλάκα του είπε ότι δεν τον γνωρίζει και τον ρώτησε ποιο είναι το μικρό του όνομα.

Επιφυλάσσετε και άλλες μεταγραφικές εκπλήξεις;

Ναι. Έχουμε σκεφτεί αρκετά μεγάλα ονόματα του παγκόσμιου ποδοσφαίρου αλλά δεν μπορώ να σου πω. Βέβαια δεν υπάρχει κάποιος άλλος σαν το Beckham. Σίγουρα υπάρχουν και άλλοι καλοί ποδοσφαιριστές αλλά θέλουμε να είμαστε σίγουροι ότι κάνουμε τις κατάλληλες επιλογές. Δεν πήραμε τον Beckham, έτσι απλώς για να πούμε ότι πήραμε τον Beckham. Ο συγκεκριμένος παίκτης θα βοηθήσει την ομάδα μέσα στο γήπεδο αλλά παράλληλα θα είναι και ένας πρεσβευτής της ομάδας εκτός γηπέδου. Όποτε πρέπει να βρεις τα κατάλληλα άτομα. Δεν φτάνει μόνο κάποιος να είναι καλός ποδοσφαιριστής αλλά πρέπει να δούμε και αν είναι κατάλληλος για τη συγκεκριμένη ομάδα και το Λος Άντζελες.

Έχεις αναζητήσει ποτέ παίκτες από το ελληνικό πρωτάθλημα;

Πολύ συχνά έρχονται ατζέντηδες και μου προτείνουν παίκτες από όλο τον κόσμο συμπεριλαμβανομένων και Ελλήνων. Αν υπήρχε κάποιος Έλληνας παίκτης που θα τα βρίσκαμε οικονομικά και στο γήπεδο θα βοηθούσε την ομάδα μας, θα τον έπαιρνα χωρίς δεύτερη σκέψη. Πάντως έχουμε έναν Έλληνοαμερικάνο παίκτη στην ομάδα, τον Παναγιώτη Βαγενά.

Ποιο είναι το επόμενο βήμα στην προσωπική σου επαγγελματική πορεία;

Θέλω να λάβω μέρος με οποιοδήποτε τρόπο στο όνειρο να φέρουμε τη διοργάνωση του παγκόσμιο κυπέλλου στις Η.Π.Α και πάλι. Γιατί είδα την πορεία μου το 1994 και πήρα πολλά μαθήματα από τις συμμετοχές μου στα μουντιάλ και πιστεύω ότι η Αμερική μπορεί να διοργανώσει με μεγάλη επιτυχία ένα παγκόσμιο πρωτάθλημα. Πραγματικά θέλω να βοηθήσω σε αυτό το μεγάλο εγχείρημα μέσα από οποιαδήποτε θέση που ελπίζω να γίνει σύντομα πραγματικότητα.

NO COMMENTS

Leave a Reply